¿COMO FUNCIONA EL HORNO DE MICROONDAS?

¿Como funciona el horno de microondas?
El horno microondas y los principios de la cocción.
La energía microondas es una forma de las ondas de radio de alta frecuencia, parecidas a las que utiliza un radio que tiene AM, FM Y CB. Sin embargo las del microondas son mas cortas que las de radio, aproximadamente cuatro a seis pulgadas de largo por cuarta pulgada de diámetro. El tubo de magnetón, es quién convierte la electricidad en energía microonda. A partir del tubo, la energía microonda se trasmite a la cavidad, se refleja, absorbe y trasmite.
Las microondas quedan reflejadas en el metal, al igual que rebota una pelota contra un muro. Y para lograr una cocción uniforme, cuenta con un metal rotarorio (soporte giratorio o ventilador ) y fijo (las paredes interiores).
De la misma forma que los rayos del sol pasan a través de una ventana, las microondas pasan a través de materiales como papel, vidrio, plástico, que por ser sustancias no absorbentes ni refractarias de la energía microonda son materiales ideales para los recipientes a utilizar en el horno microonda. Durante la cocción microondas son absorbidas por los alimentos, éstas pueden penetrar de 3/4 a 11/2 pulgadas. Dicha energía estimula las moléculas en los distintos alimentos ( especialmente agua, aceite y azúcar) y las hace vibrar 2.500.000.000 veces por segundo, esto produce fricción y por ende calor. En los alimentos de mayor tamaño la cocción se efectúa por medio de la transmisión. Ese calor que hoy mencionamos producido por la fricción se transmite hacia el centro de la comida. Por propia conducción los alimentos siguen cocinándose durante el tiempo fijo. Las microondas no pueden almacenarse ni mantenerse en los alimentos como muchas veces se suele comentar, dado que éstas microondas se disipan de forma muy similar a la luz solar a medida que llegan a la superficie de la tierra.
¿Por que se llaman microondas?
“Micro” en griego significa pequeño. Las microondas son ondas electromagnéticas igual que las de radio, pero de longitud de onda mucho más pequeña: las longitudes de ondas de radio AM son de unos 300 metros, las de FM, de unos 3 metros, mientras que las de microondas son de unos pocos centímetros. Específicamente las del horno son de 12 cm.
¿Que es longitud de onda?
Una onda en general es una sucesión de máximos y mínimos (como las olas en el agua) que va avanzando por el espacio. A la distancia entre dos máximos se le llama longitud de onda. En el caso de una onda electromagnética, eso que oscila y avanza son campos eléctricos y magnéticos.
¿Como se producen las microondas?
En los hornos, se generan con un dispositivo llamado magnetrón, que es derivado de los radares: un aparato que produce microondas de gran potencia. El magnetrón es una pequeña cavidad metálica con un filamento caliente que emite electrones, un alto voltaje que los acelera y un poderoso imán que los hace girar. Al girar, los electrones generan una onda resonante en la cavidad. Este tipo de resonancia es similar a cómo en una guitarra las cuerdas hacen resonar la caja de madera.
La onda es posteriormente guiada hacia la cámara del horno donde llega a la comida y la calienta.
En resumen
Las microondas son ondas electromagnéticas como las de radio, pero su longitud de onda es mucho más pequeña. Las de radio están entre 3 y 300 metros y las microondas entre 1 milímetro y unos 30 centímetros
En el horno microondas, un aparato llamado magnetrón produce microondas de alta intensidad y las envía a la cámara del horno. Allí, el agua liquida de la comida absorbe energía de la microonda: las moléculas de agua, que son polares, son agitadas por el campo eléctrico de la onda, golpeándose entre sí y aumentando su temperatura.
Materiales de moléculas no polares no absorben tanta energía y por eso no se calientan. Tampoco lo hace el hielo, porque las moléculas de agua tienen posiciones fijas y no chocan tanto entre ellas. Por eso, descongelar con microondas tiene su ciencia. ¡Paciencia!

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